What are “Callings” in life? Abbiamo davvero tutti una vocazione?

Ladies and Gentlemen,

this week I have had the opportunity to attend a beautiful meeting with Prof. Samuel Jones who talked about “Callings“. But what are “Callings”?

I can introduce this concept with the words of professor Seligman who wrote the introduction of this wonderful, and smart book edited by my colleagues David Bryce Yaden, Theo D. McCall, and J. Harold Ellens “Being Called“.

At my 50th college reunion in May 2014, I found myself on panel of well-known Princeton alumni. “Career trajectory” was the topic. (..) The prevailing line was “I tried this..it felt good, so I did it more;” or “I tried that..people didn’t like it, so I stopped” and so blown hither and thither by my proclivities, by prevailing winds and internal and external rewards and punishment, I arrived at my profession.

“Not me.” I said. “I was called”.

In secular research tradition, a calling is a “meaningful beckoning toward activities that are morally, socially, and personally significant” (Baumeister, 1991; Bellah et al., 1985; Dekas, & Rosso, 2009). It has been mainly investigated in the work domain as one special kind of orientations towards work, the closest one.

It seems a good point in life. However, there are also dark shadows on this concept. Have you ever heard about “Workaholism“? When people stay late at work and work even during weekend and cannot shut it down?

I guess that many researchers suffer from this disorder, because, basically, a person starts doing research to change the world, to be memorable, to impact on other people’life. It is a sort of self sacrifice. It is natural to devote all your time doing this.

However, is it so bad?

Well, often this attitude in research could be found in people who did big and relevant discoveries. Take Rita Levi Montalcini, or Maria Skłodowska (Marie Curie). All life devoted to science. The latter died also for aplastic anemia due to her renew discoveries on Polonium and Radium.

Indeed, research demonstrated  that if a person feels that he/she does a work for which he/she has been called

  1. Reported more psychological wellbeing (Arnold et al., 2007);
  2. Reported more frequent positive emotions  (Steger, Littman‐Ovadia, Miller, Menger, & Rothmann, 2013; Steger, Pickering, Shin, & Dik, 2010);
  3. Reported to see themselves in a better way (Torrey & Duffy, 2012);
  4. Reported  lower levels of anxiety and depression (Steger et al., 2012).

What about today? Do we still feel to be called? If so, does it happen in work-related contexts or outside? If outside, where?

Do we really believe that it is possible to devote a whole life to pursue something bigger than us related to our job?

Did we feel a moment of pure insight, close to awe, when we chose our career?

Do you wanna know more? Check also this article!

 

ITA

Carissimi,

questa settimana ho avuto l’opportunità di partecipare ad una riunione presieduta dal professor Samuel Jones che ci ha parlato di “Vocazioni” “Chiamate“.

Chiaro a tutti, no? Forse è meglio se mi chiarisco le idee io e le chiarisco anche a voi.

Potrei introdurre questo concetto le parole del professor Seligman che ha scritto proprio l’introduzione di un libro interessante e insolito edito dal mio collega David Bryce Yaden, Theo D. McCall, and J. Harold Ellens che si chiama “Being Called“.

Ne maggio 2014, al 50esimo della rimpatriata con i miei colleghi del college, mi sono ritrovato nel mezzo di un gruppo di ex alunni di Princeton ben noti.

Il tema era il proprio “Percorso di carriera” (..) La linea che prevaleva era ” Ho provato a fare questo, mi sentivo bene, così sono andato avanti per questa strada;” oppure “Ho provato quello..alle persone non è piaciuto, così ho smesso” e così di qua e di là passando per le mie inclinazioni, seguendo l’andamento del vento e ricompense esterne ed interne, cosi’ come le punizioni, sono giunto alla mia professione”.

“Io no.” Dissi. “Io sono stato chiamato

All’interno della ricerca di matrice non religiosa, la “chiamata” è intesa come una sorta di convocazione carica di significato verso attività che sono socialmente, moralmente, e personalmente significative” (Baumeister, 1991; Bellah et al., 1985; Dekas, & Rosso, 2009). Ho tenuto a specificare “non di matrice religiosa” perché si tratterebbe tutto di un altro mondo, mentre qui abbiamo a che fare maggiormente con le “vocazioni” studiate nel contesto lavorativo, quindi intese come una sorta di speciale orientamento al lavoro..uno di quelli più intimi.

Sembrerebbe si tratti di unicamente di un fenomeno positivo, tuttavia, ci sono anche dei lati oscuri che vanno considerati. Per esempio, avete mai sentito parlare del “Workaholism“? Si tratta di una dipendenza che si sviluppa nelle persone che non sanno e non possono allontanarsi, fisicamente e mentalmente, dalle proprie occupazioni professionali. È considerata una dipendenza rispettabile, socialmente tollerata, vissuta con una sorta di “benevolenza” sia dal soggetto che dall’ambiente.

 

Penso che ne soffrano molti ricercatori, perché, essenzialmente, una persona inizia a fare ricerca per cambiare il mondo, per essere ricordato, per avere un impatto sulla vita delle persone. È una sorta di di sacrificio personale. Ed è quasi naturale farlo, dedicare tutto il proprio tempo a questo.

Tuttavia, è davvero così negativo?

Beh, mi viene da dire che spesso nell’ambito della ricerca, almeno, un atteggiamento simile si è riscontrato in persone che hanno fatto la differenza nella storia. Prendete Rita Levi di Montalcini o Maria Skłodowska (Marie Curie). Tutta la loro vita è stata dedicata alla scienza e la seconda, addirittura, è deceduta a causa dell’anemia aplastica contratta in seguito all’esposizione al Radio e al Plutonio, due elementi radioattivi scoperti da lei. .

Infatti, la ricerca ha dimostrato che se facciamo un lavoro per cui ci sentiamo “chiamati” per cui abbiamo sentito la “vocazione”

  1. Riportiamo di avere un maggior livello di benessere psicologico (Arnold et al., 2007);
  2. Riportiamo di vivere emozioni positive con maggiore frequenza  (Steger, Littman‐Ovadia, Miller, Menger, & Rothmann, 2013; Steger, Pickering, Shin, & Dik, 2010);
  3. Ci vediamo sotto una luce più positiva (Torrey & Duffy, 2012);
  4. Riportiamo livelli più bassi di ansia e depressione (Steger et al., 2012).                            What about today? Do we still feel to be called? If so, does it happen in work-related contexts or outside? If outside, where?

Ma oggi esistono ancora le vocazioni lavorative? Voi l’avete avuta? Come vi è successo? Com’è stato il momento in cui avete realizzato di aver compreso il vostro posto nel mondo, lavorativamente parlando?

Abbiamo vissuto un momento di illuminazione improvvisa o è stato più graduale?

Sappiate che su quest’ultimo punto la ricerca ha ancora moltissimo da dire.

Se volete sapere di più sul mondo delle vocazioni, vi suggerisco di leggere questo articolo.

 

 

 

 

 

 

 

 

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A Panoramic Run through Philly..Where to go and Why

Yesterday, I run through Philly. Nothing new. However, I’ve changed my usual route. From the 43th Market street, make a right to Powelton Avenue. Then, make a left at 31th Drexel park. A beautiful peaceful place in which people walk the dog, read, or just lie back on the grass and look around. A sort of “life break“. You stop and everything is fine. You don’t have to do anything, if you don’t want to. Americans can teach us a lot about it.

Now, during the run, I started feeling my usual pains over the body. Feet, stomach, shoulders. Everything can hurt when you run. Nevertheless, the secret is to go on running. It’s like life. Never stop, otherwise, you will never discover why and for what it it was worth it…

So, move on!! Cross Spring Garden street. And, fortunately, now, it’s Spring! Finally! 15° Celsius today! It’s a miracle. Just few days ago there were only 4°. For an Italian girl like me, it has been hard to adapt to this unstable weather.

Ok, don’t stop yet. Move on N31th which turns into Mantua avenue. Go on and make a right on 34th bridge. Don’t stop. You will get a glimpse of a beautiful hidden park on your left. It is Philadelphia Zoo park! Now, you can see W Girard Avenue. Make a right and cross the bridge.

On the right, you will see Fairmount park east, which is “the largest municipal park in PhiladelphiaPennsylvania and the historic name for a group of parks located throughout the city. Fairmount Park consists of two park sections named East Park and West Park, divided by the Schuylkill River, with the two sections together totalling 2,052 acres (830 ha). Management of Fairmount Park and the entire citywide park system is overseen by Philadelphia Parks & Recreation, a city department created in 2010 from the merger of the Fairmount Park Commission and the Department of Recreation” (Wikipedia).

You will also see several young boaters, since there are several Local boating clubs on Boathouse Row.

And, the marvelous Museum of Art. so close to Rocky’ sculpture, and to his famous staircase!

Across the riverside you have just to turn your hear around to see famous skyscrapers, parks, and…………thousand people running like you! You would never feel alone! Climb stairs to Market street (one of the main street of Philly) and make a right.

Make a left about at the 34th-35th Chestnut and enter the beautiful Penn campus…

Come with me!!

 

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That’s what you will see!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!

A tree of peace collecting all student’s notes about their desires, hopes, fear, and worries.

 

 

Here, people are very quiet but they have clear ideas about what they want.

Finally, back home….are you tired? (till 1.2 miles running, so keep on!)

 

 

A Big “Thank you” to..

I really need and wish to say thank you to many people right now.

Here, I met professor positive psychology experts and husband-and-wife team Suzann Pileggi Pawelski and James O. Pawelski who wrote an interesting “Happy Together” about the importance of being grateful and of appreciating “thank you” messages in the right way, from people who feel the need to give them to us. This is one of the pillars of whatever good relationship, from marriage to a friendship.

We can be grateful in many ways:

(i) Diminishing the importance of what we have done so far.

  • “Thank you dear for the meal you cooked”
  • “Oh it is nothing, actually, I also did a lot of mistakes: I burnt the chicken, pasta was not warm enough, I forgot salt…so I am surprised that you could appreciate my meal”.

(ii) Just changing the topic.

  • “thank you dear for the meal you cooked”
  • “No problem, BTW, how can we deal with that problem at work?”

(iii) Giving value to other people’ gratitude messages.

  • “Thank you dear for the meal that you cooked”
  • “Oh, I am so glad that you appreciated it. I put so much effort, and I hoped it would be special enough for you”.

So, I wish to say “thank you” to many people. Not because I have to, but because I feel the need to and I wish to. People are the driver of our research.

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I just hope that they could welcome my “thank you” by interpreting them as true messages of gratitude. That is, I would really hope in the 3rd reaction. However, I love those people that I wish to thank, also because they reactions are always unexpected 😉

First, I wish to thank my research team. They have always been like a family for me. Both sides of the coin. However, one learns from defeats and success, especially in relational terms. I think that one of the biggest thing I learnt from them is grit, mutual support, and repair. I learnt that every relationship can be repaired if we really care about. Never give up, especially when you are alone and nothing seems to work. Especially when all other people do not support you. Especially when there seems to be no hope and future. Feedback (critics) and uncertainty are the key of research. Researchers are like tightrope walkers. One step you could be safe, the next one you could risk dying. This unbalanced balance is the key.

Thanks to the people who have always been my reference points here. Dr. Pietro Cipresso, Dr. Silvia Serino and Dr. Elisa Pedroli.

I have learnt from all of my team members, and I still continue to learn because I am like a parched child who needs water continuously. They are water. Thank you!

Research team

Secondly, my advisor. The maddest, most stubborn, the most creative, bravest and genial person I have ever met. Managing conflicts, negotiating different points of view, believing in what other people still cannot see, persevering, being resilient, being surprising, being surprised, love mystery, seeking questions instead of only answers, being ourselves, tolerating frustration, managing disappointment, appreciating critics, building on weakness, being unconventional, overcoming conventional practices..oh…just some of the things that I saw from him and I still have to learn fully. Thank you!

Our mentor, who built the story of virtual reality in psychology starting from nothing, and believing in other people, and making other people believe in themselves as first.

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All the people I have met here in Philly. What an amazing world! The whether is the worst ever, but people can make you overlook it. From scientists at the PPC lab, to Uber drivers, to people at the supermarket, to my host, to friends I met here (overall, thank you Dandan, you’ve taught me to much and still does so!!!)

People who I have the privilege and opportunity to supervise. Supervising and teaching to someone are among the most difficult things I have ever done in my life. One of those I love most. Thank you!

My colleagues in the Doctoral school. The importance of being together against adversity is the key to survive during our Phd. I love the way we are geek together, and share doubts, teaching and discoveries together. Thank you!

Thank you to all people I have met so far. Everyone left me something. Either good or not, it is still something I can build on.

Oh…I am tired now. I need also to thank the real most important supporter, motivator and activator of a any researcher…….coffee!!!!! I know that coffee always appreciates my gratitude..look at my face..

 

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Incontro con il prof. Martin E.P. Seligman: La mia talk sulla Tecnologia Positiva all’Università della Pensylvania (Philadelphia)

Alcuni di voi, forse, sanno che ho avuto l’opportunità di entrare nel tempio della Psicologia Positiva presso l’Università Della Pennsylvania a Filadelfia (PA).

In questo luogo è abbastanza comune incontrare persone del calibro del prof. Scott B. Kaufman, o del prof. James Pawelsky e anche qualcuno un po’ più senior come il prof. Martin Seligman.

La Psicologia Positiva – lo studio scientifico e l’applicazione della psicologia per promuovere il benessre, la salute, le virtù, le risorse e la resilienza delle persone, è nata qui circa 18 anni fa.

Il professor Martin Seligman è stato tra i pionieri di questo approccio. Date uno sguardo alla sua TED talk del 2004 (tradotta in 36 lingue diverse!!!!!) in cui parla della nascita della Psicologia Positiva.

 

Di seguito, riporto alcune citazioni famose tratte da questa talk e tradotte in italiano. Seligman ha affermato per primo che la psicologia avrebbe dovuto spostare la propria intenzione e volgere i propri sforzi dalla cura delle malattie al potenziamento delle risorse delle persone, in altri termini, ad aiutare le persone a perseguire la felicità. Secondo lui ci sarebbero 3 strade per farlo: le emozioni positive; un pieno coinvolgimento e perseguimeto di esperienze collegate all’autorealizzazione personale e la ricerca di un significato che vada al di là di noi stessi. Questi soundbites sono alla base del modello della Psicologia Positiva.

Quando ero presidente dell’Associazione Psicologica Americana mi facevano fare il tirocinio con i media, e un incontro che ho avuto con la CNN riassume quello di cui vi parlerò oggi (..) Sono venuti quelli della CNN e mi hanno detto: “Professor Seligman, cosa ci dice della situazione della psicologia oggi? 

Non abbastanza buona.” E di questo vi voglio parlare. (..) 

Allora perché la psicologia va bene? Bene, per più di 60 anni, la psicologia ha lavorato sull’idea della malattia. 10 anni fa, quando ero in aereo e presentandomi al compagno di viaggio, dicevo del mio lavoro, si allontanava da me. E perchè, giustamente, dicevano gli psicologi cercano che cosa hai di sbagliato. Cercano il pazzo. E ora quando dico quello che faccio, le persone si avvicinano. (..)

Ma la conclusione è la missione che la psicologia deve avere, in aggiunta a quella di curare le malattie mentali, in aggiunta alla sua missione di rendere le persone infelici meno infelici, può la psicologia rendere le persone più felici? E per fare la domanda … non uso spesso la parola felicità .. abbiamo dovuto considerare solo le parti che rientrano nel concetto ‘felicità‘. Credo ci siano tre parti diverse …le chiamo diverse perchè modalità diverse le costruiscono, ed è possibile che ci sia una senza l’altra … tre diverse vite felici. La prima è la vita piacevole. é la vita nella quale tu hai quante più possibili emozioni piacevoli, e la capacità di aumentarle. La seconda è la vita dell’impegno: la vita del tuo lavoro, dei figli, dell’amore, del tempo libero, il tempo si ferma per te. Anche Aristotele ne aveva parlato. La terza, la vita con un significato. (..)

Ho detto che per tutti e tre i tipi di vita, la vita piacevole, la vita felice, e la vita con un significato, stiamo lavorando per capire una cosa, c’è qualcosa che possa cambiare in modo duraturo queste vite? E sembra che la risposta sia SI. E vi darò qualche esempio. Fatto in modo rigoroso. Fatto nello stesso modo usato per capire come funzionano le droghe. Con assegnamenti casuali, controllo del placebo, studi a lungo termine delle diverse possibilità. Per capire quali tipi di intervento possono dare risultati concreti, Abbiamo insegnato alla persone per la vita piacevole come avere più piacere nella loro vita, abbiamo insegnato a prendere consapevolezza delle loro capacità di godere, e a progettare una bellissima giornata. Il prossimo sabato, scegliete una giornata e progettatevi una bellissima giornata, e usate il gusto della consapevolezza per aumentare i vostri piaceri. Abbiamo visto che in questo modo la vita piacevole si amplifica.

Martin Seligman TED Talk 2004

Già nel 2004 il professor Seligman aveva introdotto l’idea di perseguire queste 3 vie verso la felicità utilizzando anche la tecnologia:

“(..) Io ho trovato che i problemi della psicologia sembrano paralleli ai problemi della tecnologia, dell’intrattenimento della progettazione nello stesso modo. Tutti noi sappiamo che la tecnologia, l’intrattenimento, la progettazione sono stati e possono essere usati con fini distruttivi. Sappiamo anche che tecnologia, intrattenimento e progettazione possono ridurre la sofferenza.  (..)

Ora siamo ad un punto di svolta nel mondo della psicologia. Si chiama Tecnologia Positiva. Si tratta di combinare il mondo dell’ingegneria, del design e dell’ICT con i principi della psicologia positiva verso la promozione del benessere, della salute e del prosperità delle persone. Ancora, le persone vanno rimesse al centro di tutto.

Di questo ho parlato all’Università della Pennsylvania lo scorso mercoledì 4 Aprile in presenza dei ricercatori, dei dottorandi e degli studenti del master del centro di Psicologia Positiva, nonchè dei professori Seligman e James Pawelsky. Volete saperne di più?

Restate sintonizzati che sta per arrivare un video.

Vorrei iniziare i ringraziamenti per chi ha reso questo posibile. Inizio dal mio collega David B. Yaden che ha organizzato questa talk e mi ha dato il suo supporto. Ringraziamenti molto spciali vanno ad altre persone ma qui sto esaurendo lo spazio e loro ne meritano davvero tanto…ce ne sarà nei prossimi articoli.

Ecco alcune foto che testimoniano come anche un bel po’ di tempo negli USA io non perda la mia mediterraneità.. (guardate che faccia ;-)!!!!)

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foto 1 talk Penn

Restate sintonizzati!

Meeting prof. Martin E.P. Seligman: My talk on Positive Technology at Pennsylvania University (PA)

Some of you maybe know that I am having the chance to enter the temple of Positive Psychology at University of Pennsylvania in Philly (PA).

In this place is usual to see people like prof. Scott B. Kaufman, prof. James Pawelsky and someone a little bit older…prof. Martin Seligman.

Positive Psychology – the scientific study and application of Psychology to promote people’ well-being, strengths, virtues, and resilience, was born here about 18 years ago.

 

Professor Martin Seligman was one of the pioneers of this approach. Look at his TED talk 2004 on the raise of Positive Psychology.

 

Here, there is a famous quotation about how psychology should move from healing illness to improve people existing resources, and on the three paths for happiness. This is the Positive Psychology model.

When I was President of the American Psychological Association, they tried to media-train me. (..) So they came to me, CNN, and they said, “Professor Seligman — would you tell us about the state of psychology today? We’d like to interview you about that.” And I said, “Great.” And she said, “But this is CNN, so you only get a sound bite.” (..) Professor Seligman, what is the state of psychology today?” 

“Not good enough.” That’s what I’m going to be talking about. (..) 

Well, for more than 60 years, psychology worked within the disease model. Ten years ago, when I was on an airplane and I introduced myself to my seatmate, and told them what I did, they’d move away from me, because, quite rightly, they were saying psychology is about finding what’s wrong with you. Spot the loony. And now, when I tell people what I do, they move toward me. (..)

But the upshot of this is that the mission I want psychology to have, in addition to its mission of curing the mentally ill, and in addition to its mission of making miserable people less miserable, is, can psychology actually make people happier? And to ask that question — “happy” is not a word I use very much — we’ve had to break it down into what I think is askable about “happy.” And I believe there are three different — I call them “different” because different interventions build them, it’s possible to have one rather than the other — three different happy lives. The first happy life is the pleasant life. This is a life in which you have as much positive emotion as you possibly can, and the skills to amplify it. The second is a life of engagement: a life in your work, your parenting, your love, your leisure; time stops for you. That’s what Aristotle was talking about. And third, the meaningful lifeI want to say a little bit about each of those lives and what we know about them. (..)

people are now hard at work on the question: Are there things that lastingly change those lives? And the answer seems to be yes. And I’ll just give you some samples of it. It’s being done in a rigorous manner. It’s being done in the same way that we test drugs to see what really works. So we do random-assignment, placebo-controlled, long-term studies of different interventions. Just to sample the kind of interventions that we find have an effect: when we teach people about the pleasant life,how to have more pleasure in your life, one of your assignments is to take the mindfulness skills, the savoring skills, and you’re assigned to design a beautiful day. Next Saturday, set a day aside, design yourself a beautiful day, and use savoring and mindfulness to enhance those pleasures. And we can show in that way that the pleasant life is enhanced.”

Martin Seligman TED Talk 2004

Yet in 2004 Seligman conceived technology as a way for achieving the 3 paths of Happiness

“(..) I found that the problems of psychology seemed to be parallel to the problems of technology, entertainment and design in the following way: we all know that technology, entertainment and design have been and can be used for destructive purposes. We also know that technology, entertainment and design can be used to relieve misery. (..)

I think with technology, entertainment and design, we can actually increase the amount of tonnage of human happiness on the planet. And if technology can, in the next decade or two, increase the pleasant life, the good life and the meaningful life, it will be good enough. If entertainment can be diverted to also increase positive emotion, meaning eudaemonia, it will be good enough. And if design can increase positive emotion, eudaemonia, and flow and meaning, what we’re all doing together will become good enough.”

Now, we are on the edge of a new revolution in the field of Psychology: Positive Technology. That is,  engineering, interaction design, ICT technologies and Positive Psychology can work together to promote people well-being, health and flourishing. These disciplines can collaborate to put again “peopleat the center.

This is what I talked about at Pennsylvania University in Philadelphia last Wednesday 4th April in the presence of Positive Psychology Center visiting scholars, PPC Master, Phd Students and Researchers, Professor Seligman and professor James Pawelsky. Do you want to know more?

Stay tuned for the incoming video…

BTW, thanks to David B. Yaden for this opportunity and for the wonderful support. And a special thanks goes to many other people. I prefer introducing them in the following article..to devote more space to them..the space they deserve.

Here, there are some pictures..I know that my Mediterranean attitude always comes out 😉  (my face is always “particular”, let’s say..)

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Stay tuned!

Artificial Intelligence: A free Movie till Sunday 8th! Un film gratuito disponibile fino a questa domenica sull’evoluzione dell’Intelligenza Artificiale..

ENG

Where are we going?

Try to pose yourself this question about you daily use of computers. Computers are becoming smarter and smarter every day. The science that studies this phenomenon and how to improve computers’ intelligence is called Artificial Intelligence (AI). AI tries to reproduce any kind of human capabilities by means of (and in) computers. Actually AI is the software, does not require an hardware.

About a famous software…do you know that Google has a comprehensive and deepened profile of all its users?

When a phrase completes autonomously on your browser’s address bar…is because Google algorithm (Google AI) can actually predict what you are looking for, starting from what you have searched so far. Your “digital footprints” are everywhere in the web. You left traces of you everywhere, by searching for Amazon stuff to looking for a new laptop or a new musical instrument or drugs, medicals, clothes, people, geographical areas, presidents, famous people.

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So, what? Ok, maybe you already knew it. BTW, you cannot do anything about it. Do you feel it is out of control?

This is the point. We are at a turning point in human history. Again, there is a new technology, built by humans themselves, that scares its own creators because they feel they are not able to master it. Therefore, the two parties:

  1. Technology is the evil.
  2. Technology is saving us.

To me, and I am not alone in this, the question should be different: what can make a technology either good or bad?

The answer is..US! People, humans. In other terms, the purpose, the aim technology serves. Positive Technology paradigm deals with the scientific study and implementation of new technologies for promoting well-being and positive human change.

According to it, technology should notreplace” our world, instead, it should enhance and enrich it. However, this cannot happen naturally, at least to me. We have to work to make it true.

Give a look at Affectiva AI tool (check the founders Rana el Kaliouby and professor Rosalind Picard that we hosted at the 5th international Symposium on Pervasive Computing Paradigms for Mental Health held in Milan in 2015) to recognize emotional facial expressions of people and react to them relying on basic mechanism of approach-avoidance response (i.e., the robot gets closer if I smile and farther if I show  “angry”)..

and give a look at Erica, the most sophisticated robot who looks like a real person and react as if it was.

Think about fake news. News that are not really true. BTW, this poses the question of what can be considered as true and “real”.

Finally, think about data mining. The approach to give meaning to the enormous amount of data we produce and manage everyday thanks to new tech. Some companies can do that. They can change world processes, like Cambridge Analytica. They target individuals. Everyone of us.

The aim makes the difference. We are not so far from control these technological advancements as we usually believe. What could we do to make these tools able to elevate us instead of replacing us?

This is the question that should obsess us. Not other questions. Maybe, we could not control the spread of technology, but we could give it a direction.

I guess that you got my point about the free movie that I posted here for you.

Please, try to give a look at this documentary. It is worth the effort (remember it will be available only till tomorrow).

and I have to thank my Airbnb host Elisabeth who works in this field, for suggesting me this documentary. She contributed to its releasing.

Below, you can find the trailer..”Do you trust this computer?” by  Elon Musk.

 

ITA

Dove stiamo andando?

Provate a porvi questa domanda in merito all’utilizzo che fate quotidianamente dei computer. Non vi sembra che stiano diventando sempre più intelligenti?

La branca della scienza che si occupa di studiare questo fenomeno e di come migliorare l’intelligenza stessa delle macchine, si chiama “Intelligenza Artificiale ” (AI). AI cerca di riprodurre ogni forma di abilità degli esseri umani tramite (e nei) computer. AI è il software, la mente, che può susistere anche senza cervello (hardware).

Considerate un software di intelligenza artificiale di cui facciamo uso tutti i giorni…si tratta di Google sapete che traccia un profilo completo ed approfondito di ognuno dei suoi utenti?

Quando una frase si completa automaticamente sulla barra del nostro browser di Google…questo avviene perchè l’algoritmo di Google (Google AI) può predire quello che stiamo cercando sulla base di quello che abbiamo cercato fino a quel momento. Questo avviene grazie alle impronte digitali (digital footprints) che lasciamo in giro per il web quando digitiamo nomi di cose, persone, oggetti, item di Amazon, strumenti musicali, spartiti, paesi del mondo e relativi presidenti, persone famose o la persona che ci piace.

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Quindi? Probabilmente, lo sapevate già. Tuttavia, non potete farci niente. Sentite di non aver controllo su tutto questo?

Questo è il punto. Siamo ad un momento di svolta nella storia umana. Ancora una volta c’è un’invenzione umana che sfida i suoi stessi creatori i quali non si sentono all’altezza di gestirla adeguatamente.

Da qui nascono le due fazioni:

  1. La tecnologia è il male.
  2. La tecnologia ci salverà.

Secondo me, e non sono la sola a pensarlo, il punto è un altro: cosa può rendere la tecnologia migliore o peggiore?

La risposta è solo una..noi! Le persone, gli esseri umani stessi. In altre parole, si tratta dello scopo, all’obiettivo che permette di conseguire. L’approccio della Tecnologia Positiva si occupa proprio di questo. Studia in modo scientifico la tecnologia e i modi per implementarla nella vita quotidiana delle persone in modo da promuoverne il benessere, la salute e il perseguimento di un cambiamento positivo.

Secondo questo paradigma, la tecnologia non dovrebbe rimpiazzare (quindi annullare) il nostro mondo, ma innalzarlo, elevarlo, arricchirlo, espanderlo, migliorarlo. Tuttavia, questi effetti non si realizzano automaticamente. Bisogna lavorarci per renderli reali.

Date uno sguardo allo strumento di intelligenza artificale della compagnia americana Affectiva (vale la pena anche leggere qualcosa sui fondatori, la Dott.ssa Rana el Kaliouby e la professoressa Rosalind Picard che abbiamo avuto il piacere di ospitare a MIlano nel 2015 per il 5th international Symposium on Pervasive Computing Paradigms for Mental Health) il quale è in grado di riconoscere le espressioni facciali delle persone e di reagire ad esse sulla base di un meccanismo di base di approccio-evitamento (i.e., il robot si avvicina se sorrido vs. si allontana se assumo un’espressione facciale “arriabbiata”).

e date uno sguardo al robot Erica, il più sofisticato in grado di ricordare le fattezze di un essere umano per anche minimi dettagli.

Pensate alle fake news. Notize che non sono davvero reali. Ma cosa significa reali? Cosa significa vere?

Infine, pensate all’approccio di data mining. che si occupa di estrarre un senso dalla complessità dei dati che quotidianamente produciamo e in cui siamo immersi. Lo fanno grazie alle nuove tecnologie. Possono plasmare/orientare dei processi sociali anche su scala mondiale, come nel caso di Cambridge Analytica, solo profilando ognuno di noi.

Lo scopo fa la differenza. Non siamo così lontani dal controllare queste nuove tecnologie come crediamo. Cosa dovremmo fare per orientare questi strumenti verso un arricchimento della nostra esperienza e non una sua mera sostituzione?

Questa è la vera domanda che dovremmo porci e dovrebbe ossessionarci. Non altre. Forse, se non possiamo controllare la diffusione della tecnologia, inclusa AI, almeno possiamo darle una direzione. 

Penso che il mio punto di vista sul film che vi posto qui sia abbastanza chiaro.

Provate a darci uno sguardo. Ne vale la pena. (sarà disponibile solo fino a domani!!).

e devo ringraziare la mia host di Airbnb Elisabeth che lavora in questo campo e mi ha suggerito proprio questo documentario del quale ha promosso la realizzazione.

Ecco il trailer..”Do you trust this computer?” di Elon Musk.

 

 

 

 

 

Awe in research (ENG/ITA)

I came across this excerpt that I wrote almost two years ago, when I was at he beginning of my Phd. Has anything being changed? Not much. I still feel goose bumps when I discover (or not discover) something I was assuming it would be true…I still live on an emotional roller-coaster. What’s different? I’ve met more people, have received unexpected life lessons and support from unexpected people. I have lived more intensely than I could have ever imagined. Now, it is my dissertation-writing time. Better If I come back to write. I’ll leave you with these few thoughts of my past…Maybe they could help someone.

2 years ago..

If there’s a thing I learnt in these few months of PhD is that time and patience are the keys. Sometimes it seems that you are on a roller coaster that does not stop going down at high speed, other times it moves up and down so slowly that you are not able to perceive the difference.

Some other times it happens that you are going to lose yourself, and the reason why you are there. But if you learn to wait, stand up, and pay attention to the very important elements of your PhD, then you’ll restore yourself. PhD is an extremely fascinating and hard experience throwing you in a wide and vast ocean where you need to learn swimming as soon as possible. My research topic and my Professor Andrea Gaggioli, along with colleagues, my family, friends, and my patient boyfriend (last but not least) are the most supportive team I could have ever had, to learn swimming.

When you study such a captivating theme as “awe”, you don’t stop asking yourself “when will experience it again?” According to its definition, when your current mental frames cannot stand anymore what you are facing , because it is too much and too far from what you knew since that moment, it is time to change. After a deep feeling of bewilderment and confusion, you will discover that you’ve became yourself more than you ever been.

What about today? It is a new challenge. Everyday it’s so. I’ll take it and do the best to gain new insights.”

 

ITALIANO

Mi sono imbattuta per caso in questo stralcio che ho scritto ormai 2 anni fa quando ero all’inizio del mio percorso di dottorato. Qualcosa è cambiato? Quasi niente. Ho cnora i brividi quando scopro (o non scopro) qualcosa che avevo ipotizzato sarebbe stato così come lo avevo immaginato. Continuo a vivere sul filo del rasoio ogni giorno. Cos’è cambiato? Ho incontrato molte persone, ho ricevuto lezioni di vita inattese e supporto, da persone inaspettate. Ho vissuto molto più intensamente di come avrei mai immaginato di poter fare. Ora è il momento di tirare le fila e scrivere la mia tesi di dottorato. Quasi provo dolore a dover finire e un’ansia pachidermica. Tuttavia, è meglio se mi muovo e finisco in fretta.

Vi lascio con questa piccola riflessione che appartiene alla ME di 2 anni fa. Magari potrà essere d’aiuto e di conforto per qualcuno..

2 anni fa..

Se c’è una cosa che ho imparato in questi pochi mesi di dottorato e che la chuave di tutto sono il tempo e la pazienza. Qualche volta sembra di essere su delle montagne russe che non si ferma e continua ad andare su e giù a grande velocità. Altre voltesi muove su e giù così lentamente che non riesci a percepire la differenza.

Altre volte ancora, succede che stai per perderti e non ricordarti il motivo per cui lo stai facendo. Ma se hai pazienza di aspettare, di rimanere lì, nell’incertezza, prestare attenzione a ciò che è davvero importante nel tuo dottorato, allora recuperi te stesso più forte di prima. Il dottorato è un’esperienza estremamente affiscinante e difficile in cui sei gettato nel mezzo di un oceano ed è meglio per te se impari a nuotare il più velocemente possibile. Il mio argomenti di tesi e il mio professore, Andrea Gaggioli, insieme ai miei colleghi, agli amici, alla mia famiglia e al mio fidanzato (per ultimo ma non ultimo) sono il team più supportivo che avrei mai potuto desiderare per imparare a nuotare.

Quando studi qualcosa di così accattivante come il sublime, non smetti di chiederti “quando io stessa tornerò a provarlo?”. E’ come un mantra giornaliero. Secondo la definizione che viene data di questo stato affettivo così complesso, dovrei tornare ad avere quel senso di smarrimento intenso dovuto a qualcosa di così incredibilmente grande rispetto a me e lontano dalla mia esperienza quotidiana, per poter cambiare. Dopo lo smarrimento e la confusione, scoprirei di essere me stessa più di prima.

E oggi? E’ una nuova sfida. Ogni giorno lo è. Io la raccolgo e cerco di fare del mio meglio per arrivare ad avere quell’insight che ti cambia avvicinandoti a ciò che sei veramente.

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